Esoteric London

No. 258: Regent’s Canal, NW8

Posted in Architectural, Literary London, Transport by esotericlondon on February 23, 2011

Regent’s Canal, London, NW8. Photo © Roger Dean 2011

Streets II from Romances Sans Paroles by Paul Verlaine, 1874:

O the river in the street!
Fantastically you’ll meet
Behind high five-foot walls,
Never a sound does it make,
Its water pure yet opaque,
Peacefully there it crawls.

The roadway’s broad and so
The waters widely flow,
Pale as the dead, and lack
Reflections of aught but mist,
Though the dawn will insist
On cottages yellow and black.

Paddington

[Translation: A.S. Kline]

                    II

O la rivière dans la rue!
Fantastiquement apparue
Derrière un mur haut de cinq pieds,
Elle roule sans un murmure
Sans onde opaque et pourtant pure,
Par les faubourgs pacifiés.

La chaussée est très large, en sorte
Que l’eau jaune comme une morte
Dévale ample et sans nuls espoirs
De rien refléter que la brume,
Même alors que l’aurore allume
Les cottages jaunes et noirs.

Paddington.